Все меняется, или на уток в Астрахань
Названия районов Москвы - Сокольники, Медведково, Марьина Роща, напоминают нам о том, что наши предки охотились там, где сегодня ходит трамвай или троллейбус, где сверкают огнями "Мак-Дональдсы" или Супермаркеты. Возможно, там, где безымянный охот-ник всадил под ребро разъяренной медведице самодельную рогатину, сейчас мигает желтым светом обычный светофор.

Да, все меняется.

В 70-м году я в первый раз поехал на охоту. Три с половиной часа на электричке - 120 км; пять километров пешком; переправа на лодке через речку - и я оказался в другом мире. Малонасленные деревни, лесные поля-кулиги, сказочный лес, моховые болота, непролазные ельники, светлые березовые рощи, красные сосновые боры и совершенно дикие буреломы, по-зволяющие воочию убедиться в мощи природных стихий. Полное безлюдье. А какое разнооб-разие дичи я наблюдал, в каких количествах! Но все меняется. Построен мост и дачные участ-ки. Крики грибников и ягодников по всему лесу заглушаются шумом лесозаготовки на быв-ших глухариных токах. А кулиги, где часто встречались тетерева, заросли непроходимым ще-тинником. Мелкий ольшаник, где я отстоял не одну тягу, мелиораторы превратили в гниющие завалы.

Да, все меняется...

Я стал старше, появились машина и собака. Поиски новых охотничьих мест окончились в одной из соседних областей, три с половиной часа на машине - 260 км, и опять другой мир. Обилие дичи, удобство охоты с собакой, приличная дорога, стремление к комфорту, который со временем начинаешь ценить, заставили купить домик и обустроить его по собственному вкусу. Все хорошо, но чего-то не хватает. Может быть разнообразия?

...Ноябрь, охотничий сезон закончился. Пасмурная, засыпанная грязным снегом и со-лью Москва. Будничная суета, посреди которой яркий охотничий журнал или охотничья газе-та вдруг заставят вспомнить прошедший сезон, самые яркие и необычные моменты, острые ощущения и переживания. Откладываешь, прочитав, и появляется какое-то щемящее чувство - это все в прошлом. Сколько такого впереди? Ведь жизнь коротка.

Но все меняется...

Приятель вдруг приглашает поохотиться на уток в Астрахани. Говорит, что сейчас се-зон в полном разгаре. Когда же я начинаю спрашивать об условиях охоты и проживании, от-вечает: "Не беспокойся, полный сервис". Ну что ж, посмотрим. Срочно привожу в порядок де-ла, и вот мы уже в Быково. Через два часа мы в Астрахани. Нам предлагают на выбор вертолет или катер. Выбираем катер - куда спешить, отдых начался. На комфортабельном автобусе до катера, а потом неспешное путешествие вниз по течению по протокам.

Опять я оказался в другом мире.

Стена камыша. Мерный стук двигателя. На высохшем и белом от птичьего помета де-реве черные гроздья бакланов, серые и белые цапли вдоль берегов. Огромный орел, обгоняя нас, летит низко вдоль протоки. Стаи гусей в вышине. Предвкушение охоты... Но вот уже причал, база. Нас встречают. Одно и двухместные номера, ужин. Утром подъем в 4 часа, горя-чий завтрак - и на причал, где каждого ожидает свой егерь на моторке. Быстро рассаживаемся - и в разные стороны. Совсем темно. Еле различается граница между камышом и небом. Ка-нал. Звук работающего мотора изменился, сталo посветлее - это мы вырвались на открытое место. Минут через 15 егерь Саша сбросил обороты, и на малом ходу мы приближаемся к че-му-то большому и темному. Газанув, Саша загоняет лодку в заросли и выключает двигатель. Быстро маскируемся, обламывая камыши, выкидываем перед собой чучела и замираем - на-чинает светать.

Постепенно мир наполняют звуки. Плещутся лысухи, в камышах совсем рядом вороча-ется какая-то рыбина. Всматриваюсь: ничего не видно. Тут какой-то совсем незнакомый звук, похожий на ray-ray-ray. Низко над камышом проходит пара лебедей. До чего же мощные и красивые птицы! Засмотрелся. Но тут Саша шепчет: "Идут, идут прямо на нас, вон они, спра-ва". Напряженно всматриваюсь: пока ничего. И все равно неожиданно из серого сумрака про-являются смутные силуэты и, быстро увеличиваясь, превращаются в стаю уток, часть которой сразу плюхается к чучелам, часть совершает облет. Адреналин в кровь! Тороплюсь, ловлю на мушку пару, идущую в штык. Мажу. Слышу, поднимаются утки, сидящие на воде. Мелькнул силуэт над головой. Стреляю. Смачный шлепок по воде. Ну, началось... Рассвело. Лет стихает, отступает охотничий угар.

Огляделся - какая красота! Мы еще в тени, но колки камыша напротив подсвечены восходящим солнцем. На глади воды застыли чучела. Воздух прозрачен. Здесь чувствуешь се-бя частичкой первозданной природы.

Возвращаемся. Лодка петляет среди колков, зарослей лотоса и суматошно удирающих в разные стороны лысух. После очередного поворота поднимаем стаю гусей. Долго провожаю их глазами, поворачиваюсь - ах, какой простор! Шум мотора поднимает такую массу птиц, что в воздухе становится тесно. А птицы продолжают подниматься, стая за стаей. Небо черно, как от тучи комаров. Нам приходится сбросить скорость, так как перед лодкой разбегается по воде для взлета огромная стая лебедей: как-никак, помеха справа.

На базе оживление, все полны впечатлений и трофеев, на бетоне пирса лежат кучки уток. Я выкладываю своих.

Но программа не закончена, желающих приглашают порыбачить спиннингами на ямах. К обеду они возвращаются с большущим жерехом и оборванными лесками. А обеды - утки во всех видах: шуленки, копченые, груды жареных; разварная стерлядка, запеченный фарширо-ванный фазан, домашние рыбные пельмени в прозрачном пряном бульоне. К тому же пре-красная веселая компания из Ростова. После вечерней охоты - горячий душ. Пять дней проле-тели, как одна минута.

Последнее охотничье утро: сильный ветер, азартная стрельба. Утка и не думает пре-кращать летать, не опоздать бы на вертолет. Саша уговаривает пострелять еще: "Не опоздаем". Но кончились патроны. Все, поехали. Нет, Саша достает из кармана свои патроны: "Стреляй, успеем". И все же пора. Быстро подбираем сбитых уток, чучела и, поднимая тучи брызг, на ба-зу. Быстро перекусили, собрались, и уже слышен вертолет. Через полчаса - в аэропорту Аст-рахани, еще через два часа - в Москве. И если бы не московские пробки, то через час могли быть и дома. Распаковываю вещи, убираю уток в холодильник, а перед глазами колки камы-ша, тучи птиц над раскатами, вода блестит... Подумать только! Ведь сегодня утром я охотился аж за тысячу километров от Москвы.

Да, все меняется.

Игорь Квятковский ООО Байкал