Стрельба по тарелочкам
Пока не появились тарелочки, в качестве подвижных мишеней служили картофелины и иные подобные предметы, Так, одно известное пари заключалось в стрельбе по крикетному мячу, подброшенному с помощью котелка. Однако основными предшественниками тарелочек для стрельбы были мишени в виде стеклянных шаров, изобретенные, вероятно, в Англии, но получившие распространение благодаря американцу Чарли Портлоку из Бостона.

Стеклянные шары начали применяться в больших количествах с конца 1860-х, а выбрасывались они с помощью метательного устройства, которое выглядело примерно так же, как миниатюрная осадная катапульта древних римлян. Стеклянные шары использовались при проведении многих крупных состязаний по стрельбе, привлекавших к участию таких легендарных персонажей, как "Док" Карвер, Айра Пэйн и "Капитан" Адам Богардус, а суммы ставок там доходили до 10 000 долларов. Рекорд в стрельбе по стеклянным шарам принадлежит Богардусу, который однажды поразил 6 000 шаров, произведя при этом 6 013 выстрелов!

В первоначальном виде эта мишень представляла собой обычный стеклянный шар диаметром примерно 70 мм. Но довольно быстро конструкция мишени стала усложняться. Стекло окрашивали в желтый или голубой цвет - это делало мишень более различимой, а поверхность шаров делали шероховатой, или наносили риски - при этом мишень разбивалась более эффектно. Богардус запатентовал такой шар, и эта его версия с небольшими изменениями в огромном количестве производилась Сирсом. Айра Пэйн, для усиления визуального эффекта, начинял такой шар перьями, другие пробовали муку или пыль. Некоторые мишени даже взрывались.

Хотя стеклянные мишени были очень популярны, и они применяются при демонстрационных стрельбах до сих пор, при их применении на стрелковой площадке оставалось большое количество осколков. Этот недостаток был принят во внимание, и началось производство шаров-мишеней из самых разных материалов. Так, один из вариантов подобных мишеней выполнялся из вещества, всасывавшегося в почву и выступавшего в качестве удобрения. Однако все они не получили широкого распространения. Полностью стеклянные шары удалось заменить только тарелочками, которые, были не только более предпочтительными с точки зрения сбережения окружающей среды, но как оказалось, еще и лучше летали.

Автор идеи применения глиняных тарелочек точно не известен, но первое их появление датируется 1870 годом. Два человека, работавшие по разные стороны Атлантического океана, могут быть удостоены чести изобретения тарелочки: американец по имени Джордж Лиговски из Огайо, и англичанин Мак Каски. Их мишени появились приблизительно в 1880 году, и с этого времени начался расцвет стрельбы по тарелочкам.

В Соединенных Штатах презентация нового вида спорта состоялась на Кони Айлэнд в 1880 году (в качестве вида спорта, составляющего альтернативу стрельбе по живым птицам). К 1885 году в Нью-Орлеане состоялся первый национальный турнир, а к 1892 года американские стрелки потребляли уже тридцать миллионов мишеней в год!

Одной из причин ошеломляющего успеха было то, что Лиговски нанял знаменитых стрелков того времени Богардуса и Карвера (друг Буффало Билла и соучредитель шоу "Дикий Запад Буффало Билла"), для того, чтобы они отправились в турне по стране и рекламировали его новый продукт. Продвижение продукта шло даже слишком хорошо - очень скоро Лиговски оказался окруженным конкурентами всех мастей, которые стремились набить карман на волне популярности нового стрелкового спорта.

В Британии события развивались не так быстро, и не с таким эффектом. Тем не менее, у меня есть копия иллюстрированных "Лондонских Новостей" сообщающих о том, что 10 Марта 1883 года в Рейнлаг Клубе, Лондон, состоится презентация "Терракотового голубя" для стрельбы. Это первое упоминание о тарелочках для стрельбы в этой стране, которое мне удалось увидеть, но совершенно ясно, что в Англии о них было известно и прежде. К следующему, 1884 году, относится упоминание о клубе поклонников стрельбы по тарелочкам в Ботли, Хэмпшир.

В конце 1880-х годов Английская фирма "Cogswell & Hamson" выпустила "Swiftsure", метательную машинку для тарелочек. Это было существенное продвижение вперед по сравнению с предшествующими конструкциями. И, что особенно важно, компания начала выпускать новый тип тарелочек, выполненных из битума вместо глины. Появление более надежной машинки и мишени, которая обладала лучшими свойствами в полете и лучше билась, стало сильным толчком к развитию молодого вида спорта. И то, и другое получило широкое применение в стрелковых школах, весьма модных в то время.

В 1893 году "Ассоциация стрельбы по искусственным птицам" провела в Уимблдоне свой первый чемпионат стрельбы по тарелочкам, в ходе которого участникам предлагалось поразить по десять мишеней. Выиграл соревнование некий мистер Д. Иззард, выбивший 9 очков. Первая встреча на международном уровне состоялась в Парке Уэмбли в 1895 году. Команды стрелков - каждая из одиннадцати человек - представляли Англию, Ирландию и Шотландию. По условиям соревнования каждый член команды должен был стрелять по тридцати мишеням. Победительницей стала команда Англии. Стрельба по тарелочкам была представлена на Олимпийских играх в 1900 году, где победил француз Р. де Барбарин. Сегодня единственная Золотая Олимпийская медаль, полученная Британией за спортивную стрельбу из ружья, принадлежит ветерану из Ланкашира Б. Брайтвеллу. Случилось это на Олимпиаде в Мексике в 1968 году, где он поразил на круглом стенде 198 из 200 мишеней.

В 1928 году, благодаря спонсорской помощи компании "Eley-Kynoch", "Ассоциация стрельбы по искусственным птицам" переросла в "Ассоциацию стрельбы по тарелочкам" (с ее штаб-квартирой можно связаться по следующему адресу: Unit 0, Earlstrees Court, Earlstrees Road, Corby, Northamptonshire NN17 4AX. Тел.: 01536-443566, Факс: 01536 443438). На сегодняшний день она стоит во главе этого вида спорта в Англии. В Шотландии, Уэльсе и Ольстере существуют свои собственные ассоциации.

Во время Второй Мировой Войны стрельба по тарелочкам применялась в английских Военно - Воздушных Силах, Военно - Воздушных Силах Соединенных Штатов и некоторых других армиях в качестве способа обучения пилотов и хвостовых стрелков поражению движущихся целей. Гражданские инструкторы по стрельбе, такие, как Роберт Черчилль, пошли добровольцами, а другие были призваны на военную службу в качестве инструкторов. Самыми известными из них были Перси Стенбери на этой стороне Атлантики, и Д. Ли Браун - на другой. Актер Роберт Стэк, который снялся в главной роли в сериале "Неприкасаемые", был чемпионом по стрельбе по тарелочкам, и также служил в армии во время войны в качестве инструктора по стрельбе.



Майкл Ярдли

Перевод с английского Алексея Куркова
ООО Байкал